Le diabète chez l’enfant est le plus souvent le diabète de type 1, ou aussi appelé diabète insulino-dépendant.
Les mécanismes qui créent le diabète sont très différents du diabète de type 2, que l’on rencontre plus frequemment à l’âge adulte.
Le diabète de type 1 résulte de la desctruction de certaines cellules du pancréas par le système immunitaire. Il s’agit d’une maladie auto-immune. Sur l’espace de quelques semaines à plusieurs mois les propres cellules immunitaire du corps vont attaquer une partie du pancréas et la détruire. Les cellules immunitaires vont s’attaquer uniquement aux cellules qui produisent l’insuline, ces cellules sont appelé les cellules beta du pancréas.
Le diabète ne devient manifeste, que lorsque une bonne partie de ces cellules beta sont détruites.